Historic gold medal for Nery BrenesHistórica Medalla de Oro para Nery Brenes

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    [captionpix imgsrc=”” align=”left” captiontext=”I have graduated today as a 400m runner, Brenes said.”]Nery Brenes ran the best 400m of his life (44.65) to give Costa Rica a historic gold while Brazil’s Olympic champion Maurren Higa Maggi completed her triple crown in the Long Jump Wednesday last week on the fourth day of the athletics tournament of the 16th Pan American Games.

    Running in lane one, Brenes moved to the lead by half way and kept pushing to achieve Costa Rica’s first medal of any color in Guadalajara and the second athletics medal in the history of the continental event.

    “I have graduated today as a 400m runner,” Brenes said. “I have had a bizarre year. I trained better than ever, but things did not come out my way. I got back on track here and after the first 200m I was determined not to allow anyone to take the gold away from me.”

    The 26-year reversed a sub par season and erased the disappointment of not reaching the World Championships final by breaking the 45-second for the fourth time in his career.

    “I want to become the first Spanish speaking athlete to break the 44-second barrier. I am still far, but I am improving every year and I don’t see my limit yet,” he added.

    Twice a finalist at the World Indoor Championships, Brenes moved to equal third on the 2011 world lists. He admitted his sub par results in 2011 before Guadalajara were due partially to not traveling to Europe early in the season. “I can’t make the same mistakes next year. That’s why I will run indoors in Europe in 2012 and will work harder. I see an Olympic medal is possible.”

    Gold medalist at the 2010 Youth Olympic Games, 17-year old Luguelin Santos was pushed to an impressive 44.71 for silver. The time places him sixth on the all-time world junior lists.

    [captionpix imgsrc=”” align=”right” captiontext=”I want to become the first Spanish speaking athlete to break the 44-second barrier. I am still far, but I am improving every year and I don’t see my limit yet, he added.”]Bahamas’ Ramon Miller ran a season’s best (45.01), just two hundredths of a second off his personal best to clinch bronze, while his countryman and defending champion Christopher Brown was relegated to seventh. All finalists ran under 46 seconds.

    The women’s race went to 21-year old Colombian Yenifer Padilla in 51.53, ahead of Daysiurami Bonne (51.69) and Brazil’s Geisa Coutinho (51.87). Three-time winner Ana Guevara (1999-2007) of Mexico was following the race as a Televisa commentator.

    Third gold for Maggi

    Maggi achieved a milestone for Brazilian athletics, equalling two-time Olympic Triple Jump champion Adhemar Ferreira da Silva as a three-time Pan American champion.

    The 35-year old opened her series with 6.58m and moved to the lead with 6.80m, before landing at 6.94m, her best leap since winning the Olympic gold in Beijing 2008 and great redemption after a disappointing performance at the Daegu final.

    USA’s Shameka Marshall (6.73m) and Colombia’s Daegu Triple Jump bronze medallist Catherine Ibarguen (6.63m, NR) joined her on the podium.

    “I showed I am in good form and there’s still more to come. I am in great shape and it is important to end the year with a season’s best. It gives me a lot of confidence to start 2012 and to aim for the second (Olympic) gold in London,” said Maggi, who burst in tears after confirming her victory. She ran the victory lap carrying both the Mexican and Brazilian flags.

    Adhemar Ferreira da Silva “was and will always be my inspiration,” said Maggi, who saw her idol up-close when the iconic figure was a patron in her BM team form the late 1990s to early 2000s. She was encouraged then to try the Triple Jump.

    Reflecting on her Pan American journey, Maggi admitted that they are all important, but the third one may be more special, because, she said, “becoming a three-time champion at 35 is reserved for very few. I don’t know how many women have won three (Pan American) titles, but I will go to Toronto (2015), in Canada. I started and will end (her Pan American journey) there.”

    “I will continue to Rio (2016) and will go as far as God allows me to,” concluded the Brazilian, who also showed her gold medals won from Winnipeg’99 and Rio 2007.

    [captionpix imgsrc=”” align=”left” captiontext=”Maggi achieved a milestone for Brazilian athletics, equalling two time Olympic Triple Jump champion Adhemar Ferreira da Silva as a three time Pan American champion.”]Elsewhere

    Brazil collected two more gold medals to move up to second in the athletics medal tally with five titles, one less than Cuba.

    Lucimara da Silva broke her South American record to dominate the Heptathlon with 6133 points. Leandro Oliveira came from behind and pipped Byron Piedra to take the 1500m in a pedestrian 3:53.44, just 0.01 seconds faster than the Ecuadorian, who was hoping to improve his 5000m silver and his 1500m bronze in 2007. Venezuela’s Daegu finalist Eduard Villanueva held on for third in 3:54.06.

    The USA team bagged their first victories when national Champion Kibwe Johnson took the Hammer Throw with a new Pan American Games record of 79.63m, just centimetres farther than his countryman Lance Deal’s effort in 1999.

    Yvette Lewis easily dominated the 100m Hurdles in 12.82, ahead of Canada’s Angela Whyte and Colombia’s Daegu semifinalist Lina Marcela Florez, both with 13.09.

    María Princesa Oliveros joined Yenifer Padilla to give Colombia its first two wins on the track of the Telmex Stadium by taking the 400m Hurdles in 56.26, a personal best by almost a second. Ecuador’s Luci María Jaramillo (56.95) and Dominican Republic’s Yolanda Osana (57.08) were also rewarded with medals and national records.

    High Jumper Lesyani Mayor took Cuba’s only gold on Wednesday on a jump-off duel with Marielis Rojas of Venezuela. Mexico’s defending champion Romary Rifka settled for third. All three women cleared 1.89m.

    Cuba leads the athletics tournament with 11 medals (6 gold, three silver and two bronze), followed by Brazil (5-2-3), the USA (2-4-2), México (2-2-1) and Colombia (2-1-6). Twenty countries have achieved at least one medal.

    Ten finals on Thursday, Robles begins competition

    Ten finals will be contested on Thursday: men’s 200m, 10,000m, 400m Hurdles, High Jump and Triple Jump, as well as the women’s 200m, 1500m, 5000m, Shot Put and Javelin Throw.

    Cuba’s Omar Cisneros was the fastest in the 400m semifinals with 48.99 and will face Dominican Republic’s 2004 Olympic, two-time World and 2003 Pan American Games champion and record holder Felix Sanchez, as well as Jamaica’s Isa Phillips.

    The fastest in the women’s 200m semi-finals were Brazil’s Ana Claudia da Silva (22.72), Jamaica’s Simone Facey (22.99), Cuba’s 19-year old Roberto Skyers (20.31-SB), and Jamaica’s Lansford Spence (20.33) and Brazil’s Daegu finalist Bruno de Barros (20.35) on the men’s side. Cuba’s two-time defending champion Roxana Diaz will also start.

    The program also includes the 110m Hurdles semifinals, with Cuba’s Olympic and defending Pan Am champion and world record holder Dayron Robles running in the second heat. All relay and men’s 800m semifinals are also scheduled.

    Javier Clavelo Robinson for the IAAF

    [captionpix imgsrc=”” align=”left” captiontext=”Hoy me gradué como corredor de los 400 metros, dijo Brenes.”]Nery Brenes corrió los mejores 400 metros de su vida (44,65) para darle a Costa Rica un oro histórico, mientras que la campeona Olímpica de Brazil, Maurren Higa Maggi completó su triple corona en Salto Largo el miércoles de la semana pasada durante el cuarto día de la competencia de atletismo de la 16ª edición de los Juegos Panamericanos.

    Corriendo en el carri uno, Brenes tomó la delantera hacia la mitad de la pista y siguió presionando para darle a Costa Rica la primera y única medalla en Guadalajara y la segunda medalla en atletismo en la historia de este evento continental.

    “Hoy me gradué como corredor de los 400 metros,” dijo Brenes. “He tenido un año muy bizarro. He entrenado más fuerte que nunca, pero las cosas no salieron como quería. Me recuperé aquí después de los primeros 200 metros estaba determinado a no permitir que nadie me quitara la medalla de oro.”

    El joven de 26 años le dio un giro a una temporada de bajo nivel y borró el desánimo de no haber llegado a la final del Campeonato Mundial rompiendo la marca de 45 segundos por cuarta vez en su carrera.

    “Quiero convertirme en el primer atleta hispano en romper la barrera de los 44 segundos. Aún estoy lejos, pero estoy mejorando cada año y no veo mi límite todavía,” agregó.

    Dos veces finalista en el Campeonato Mundial de Atletismo en Pista Cubierta, Brenes se movió al tercer lugar en las listas mundiales del 2011. Admitió que sus bajos resultados en 2011 antes de Guadalajara se debieron parcialmente a no haber viajado a Europa más temprano en la temporada. “No puedo cometer los mismos errores el próximo año. Es por eso que voy a correr en pista cubierta en Europa en 2012 y voy a trabajar más duro. Veo que una medalla olímpica es posible.

    El medallista de oro de los Juegos Olímpicos Juveniles de 2010, Luguelin Santos, de 17 años, fue impulsado a una impresionante marca de 44,71 para conseguir la medalla de plata. Su tiempo lo coloca en sexto lugar en el rankin de juveniles.

    [captionpix imgsrc=”” align=”right” captiontext=”Quiero convertirme en el primer atleta hispano en romper la barrera de los 44 segundos. Aún estoy lejos, pero estoy mejorando cada año y no veo mi límite todavía”]Ramón Miller, de Bahamas, corrió su mejor tiempo de la temporada (45,01) a tan solo dos centécimas de segundo sobre su mejor tiempo personal y logró el bronce, mientras que su paisano y defensor del título, Christopher Brown, fue relegado al sétimo lugar. Todos los finalistas tuvieron tiempos inferiores a los 46 segundos.

    La carrera femenina fue para la Colombiana Yenifer Padilla, de 21 años, en 51,53, antes que Daysiyrami Bonne (51,69) y la brasileña Geisa Coutinho (51,87).

    Tercer oro para Maggi

    Maggi adquirió un gran logro para el atletismo brasileño, igualando a la dos veces campeona de Salto Olímpico Triple, Adhemar Ferreira da Silva como la tres veces campeona de los Panamericanos.

    La atleta de 35 años abrió su serio con 6,58m y se colocó a la cabeza con 6,80m, antes de caer a 6,94m, su mejor salto desde la vez que ganó el oro olímpico en Beijing 2008 y un gran regreso después de una decepcionante actuación en la final en Daegu.

    La estadounidense Shameka Marshall (6,73) y la medallista de Salto Triple en Daegu, la colombiana Catherine Ibarguen (6,63m; NR) se le unieron en el podio.

    “Mostré que estoy en buena forma y que todavía hay más por delante. Estoy en mejor forma y es importante terminar el año con un mejor tiempo de temporada. Me da mucha confianza empezar el 2012 y apuntar a un segundo oro (olímpico) en Londres,” dijo Maggi, quien reventó en llanto después de confirmar su victoria. Corrió su vuelta de la victoria con las banderas de México y Brasil.

    [captionpix imgsrc=”” align=”left” captiontext=”Maggi adquirió un gran logro para el atletismo brasileño, igualando a la dos veces campeona de Salto Olímpico Triple, Adhemar Ferreira da Silva como la tres veces campeona de los Panamericanos.”]Reflexionando acerca de su jornada Panamericana, Maggi admitió que todas son importantes, pero la tercera puede ser más especial, porque, como dijo, “convertirse en tres veces campeona a los 35 está reservado para muy pocos. No sé cuántas mujeres han ganado tres títulos en Panamericanos, pero voy a ir a Toronto (2015) en Canadá. Ahí empecé y terminaré ahí.”

    “Continuaré en Río (2016) e iré tan lejos como Dios me lo permita,” concluyó la brasileña, quien también mostró las medallas de oro que ganó en Winnipeg ’99 y Río 2007.

    Otros resultados

    Brasil recogió dos medallas de oro más y se movió al segundo lugar en medallas de atletismo con cinco títulos, uno menos que Cuba.

    Lucimara da Silva rompió su récord suramericano para dominar en el heptatlón con 6133 puntos. Leandro Oliveira se coló por detrás y Byron Piedra para tomar los 1500 metros a pie 3:53.44, solo 0,01 segundos más rápido que el ecuatoriano que esperaba mejorar su medalla de plata en 5000 metros y su medalla de bronce en 1500 metros en 2007. El finalista de Daegu, el venezolano Eduard Villanueva se mantuvo de tercero en 3:54.06.

    El equipo de Estados Unidos se embolsó sus primeras victorias cuando el Campeón Nacional Kibwe Johnson tomó el Lanzamiento de Martillo con un nuevo récord en los Juegos Panamericanos de 79,63 metros, a tan solo centímetros del esfuerzo de su paisano Lance Deal en 1999.

    Yvette Lewis dominó fácilmente los 100 metros en 12, 82, por delante de la canadiense Angela Whyte y la Colombiana Lina Marcela Flóres, ambas con 13,09.

    María Princesa Oliveros se unió a Yenifer Padilla para darle a Colombia sus dos primeros ganes en la pista del estadio Telmex tomando los 400 metros en 56,26, su mejor marca personal por casi un segundo. La ecuatoriana Luci María Jaramillo (56,95) y la dominicana Yolanda Osana (57,08) también fueron premiadas con medallas y récords nacionales.

    Javier Clavelo Robinson para IAAF

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