[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/panam1.jpg” align=”left” captiontext=”The Parapan American Games are as important as the Pan American Games, Coronado Gastelum said. The only difference is that the athletes have disabilities.”]Guadalajara, Mexico – About 1,500 athletes with disabilities are getting ready to continue America’s Fiesta at the 2011 edition of the Parapan American Games, which will be held in the city from Nov. 12 to 20, two weeks after the closing ceremonies of the Pan American Games.

This event, which is also being called the Games of Inclusion, will feature the participation of athletes from 26 countries throughout the Americas. They will compete in 13 events at the facilities used during last month’s Pan American Games.

“The games are an opportunity to demonstrate 12 years of preparation as an athlete,” said León Felipe Coronado Gastélum, a 36-year-old Guadalajaran and member of the Mexican table tennis team that will compete at the event. “It’s a chance to share what I do with people, my family, my friends and my girlfriend. It’s the most important competition of my life, because I’m going to be in my country, in my city, with my people.”

The event, in which the top finishers earn berths at the Paralympics in London next year, represents a major effort by the authorities of a city in which less than1% of infrastructure is suited for the disabled, according to the Jalisco Ministry of Roads and Transport.

“There’s mobility and logistics plans for the games,” Minister of Roads and Transport Diego Monraz Villaseñor said in a media conference.

The 12 sports facilities and the Pan American Village that will house some of the athletes have been approved by the International Paralympic Committee.

“I see them as being the best in the Americas,” committee member Emilio Pozzi said last month.

Half of the participants will stay at the Pan American Village, with the rest residing in hotels throughout the city that have been renovated with handicapped-accessible rooms, bathrooms and elevators.

In preparation for the Games of Inclusion, during the final days of October, the System for Integral Family Development (DIF) – the institution responsible for assisting those participating in the games – held the Second Metropolitan Congress for Tourist Accessibility in Guadalajara to raise awareness among tourism operators about the adaptation of their facilities.

“We want to raise awareness for an inclusive Guadalajara that serves the needs of all of the people who live here and come to visit,” Germán Figueroa, the city’s tourism director, told reporters.

[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/panam2.jpg” align=”right” captiontext=”Officials for the Parapan American Games said their competition for disabled athletes will be just as spectacular as last month’s Pan American Games, which began with an opening ceremony at Omni Life Stadium in Guadalajara, Mexico.”]Athletic competitions for the disabled emerged after World War I, but the Americas have relatively little experience organizing the Parapan American Games. They began in Mexico City, in 1999, and since then have been held in Mar del Plata Argentina (2003), and Rio de Janeiro Brazil (2007).

In 2011, the Organizing Committee of the Pan American Games in Guadalajara intends to give equal importance to the 2011 Games of Inclusion.

“The opening ceremony is being carried out by the same company, with the same level of quality, albeit in a smaller space at the brand new track and field stadium,” said Aimée Poyo Borrego, the chief of operations for the 2011 Parapan American Games.

Among the benefits the Parapan American Games will bring to the city is the introduction of new adapted sports spaces. Currently, Mexico has one such space: the Paralympic Center in Mexico City.

“These competitions are calling attention to the issue of accessibility and inclusion,” Poyo Borrego said. “In Guadalajara, many of the adaptations to the stadiums for people with disabilities will be permanent.”

To kick things off, authorities from Guadalajara and surrounding cities are preparing the course for the Parapan American torch, which, on Nov. 11-12, will be carried by 59 relay participants, each covering 400 meters.

Athletes competing in the Games of Inclusion hope to draw the same audience as the Pan American Games.

“The Parapan American Games are as important as the Pan American Games,” Coronado Gastelum said. “The only difference is that the athletes have disabilities.”

By Vanesa Robles – Infosurhoy.com[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/panam1.jpg” align=”left” captiontext=”Los Juegos Parapanamericanos son tan importantes como los Juegos Panamericanos”, afirmó Coronado Gastélum. La única diferencia es que los atletas tienen discapacidades.”]Guadalajara, México – Alrededor de 1.500 atletas con discapacidades se preparan para continuar la Fiesta de América en la edición 2011 de los Juegos Parapanamericanos, que se efectuarán del 12 al 20 de noviembre, dos semanas después de las ceremonias de clausura de los Juegos Panamericanos.

Este evento, también llamado “Juegos de Inclusión”, contará con la participación de atletas de 26 países de todo el continente americano. Los mismos competirán en 13 eventos en las instalaciones utilizadas en los Juegos Panamericanos del mes pasado.

“Los juegos son una oportunidad para demostrar los 12 años de preparación como atleta”, afirmó León Felipe Coronado Gastélum, un tapatío de 36 años y miembro del equipo mexicano de tenis de mesa que competirá en el evento. “Es una oportunidad para compartir lo que hago con la gente, mi familia, mis amigos y mi novia. Constituye la competencia más importante de mi vida, porque voy a estar en mi país, en mi ciudad, con mi gente”.

Este evento, en el cual los vencedores obtienen cupos para los Paralímpicos de Londres el próximo año, representa un esfuerzo importante de las autoridades de una ciudad en la que menos del 1% de la infraestructura está habilitada para los discapacitados, según la Secretaría de Vialidad y Transporte de Jalisco.

“Existen planes de movilidad y logística para los juegos”, afirmó en rueda de prensa Diego Monraz Villaseñor, Secretario de Vialidad y Transporte.

Las 12 instalaciones deportivas y la Villa Panamericana que albergará a algunos de los atletas han sido aprobadas por el Comité Paralímpico Internacional.

“Las considero como las mejores de América”, expresó el mes pasado Emilio Pozzi, miembro de dicho comité.

[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/panam2.jpg” align=”right” captiontext=”Los funcionarios de los Juegos Parapanamericanos informaron que las competencias para atletas discapacitados serán tan espectaculares como los Juegos Panamericanos del pasado mes, los cuales se iniciaron con una ceremonia de apertura en el Estadio Omnilife de Guadalajara, México. “]La mitad de los participantes se alojará en la Villa Panamericana, mientras que el resto se quedará en varios hoteles de la ciudad que han sido renovados y provistos de habitaciones, baños y ascensores con acceso para discapacitados.

En preparación para los Juegos de Inclusión, durante los días últimos de octubre, el Sistema para el Desarrollo Integral de la Familia (DIF), institución responsable de ayudar a los participantes de los juegos, realizó el Segundo Congreso Metropolitano para la Accesibilidad a los Servicios Turísticos a Personas con Discapacidad en Guadalajara, con el fin de concientizar a los operadores de turismo en lo relativo a la adaptación de sus instalaciones.

“Deseamos despertar conciencia en pro de una Guadalajara incluyente que sirva las necesidades de todas las personas que aquí viven o que vienen a visitarnos”, dijo a los reporteros Germán Figueroa, director de turismo de la ciudad.

Las competencias atléticas para discapacitados surgieron después de la Primera Guerra Mundial, pero en América se tiene relativamente poca experiencia en la organización de los Juegos Parapanamericanos. Los mismos comenzaron en Ciudad de México en 1999, y desde entonces se han realizado en Mar del Plata, Argentina (2003) y Rio de Janeiro, Brasil (2007).

En 2011, el Comité Organizador de de los Juegos Panamericanos de Guadalajara tiene la intención de otorgarle igual importancia a los Juegos de Inclusión 2011.

“La ceremonia de apertura estará a cargo de la misma compañía, con el mismo nivel de calidad, aunque en un espacio más pequeño en el nuevo estadio de pista y campo”, dijo Aimée Poyo Borrego, jefe de operaciones de los Juegos Parapanamericanos 2011.

Entre los beneficios que los Juegos Parapanamericanos traerán a esta ciudad está la introducción de nuevos espacios deportivos adaptados. Actualmente, México solo cuenta con un espacio así en el Centro Paralímpico de Ciudad de México.

“Estas competencias atraen la atención sobre los asuntos de accesibilidad e inclusión”, dijo Poyo Borrego. “En Guadalajara, muchas de las adaptaciones de los estadios para las personas con discapacidad serán permanentes.

Los atletas que compiten en los Juegos de Inclusión esperan atraer a una audiencia similar a la de los Juegos Panamericanos.

“Los Juegos Parapanamericanos son tan importantes como los Juegos Panamericanos”, afirmó Coronado Gastélum. “La única diferencia es que los atletas tienen discapacidades”.

Por Vanesa Robles – Infosurhoy.com