[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/Police1.jpg” align=”left” captiontext=”According to reports by the Ministry of Public Security (MSP), the Tourist Police Force has managed to reduce crime rates in about 40% since its creation in 2006.”]San Jose, Costa Rica. The Tourist Police Force of the Ministry of Public Security (MSP) is preparing its  operations plan to increase tourist safety in all their locations during the coming high season, which will run from late November through late April next year.

The plan aims at ensuring greater safety for the large number of tourists that are expected to visit the different touristic regions of the country during the following months.

Operations will focus not only on preventing and fighting crimes in public areas, but also on providing tourists with information about safety measurements and offering them assistance during their visit.

Jorge Rodríguez, sub-director at the Tourist Police Department, indicates that during high season, operations reach up to a 100%, which requires strengthening efforts in all regions of the country, especially in Puntarenas, Guanacaste, and San José, which are the most visited zones. Surveillance will also be increased in Costa Rican harbors, since a large number of cruise ships will be arriving in the next months.

“Officers are being trained to cover bus terminals and provide preventive safety measures to tourists so they can avoid getting their belongings stolen during transportation. Also, officers will be in charge of distributing guidelines and recommendations on how to avoid document loss and theft,” Rodriguez said.

The most common complaints reported to the Tourist Police include theft of personal items and documents, as a result of tourists’ negligence and scams set up by thieves. A lot of tourists find cheap car hire and rent a vehicle, but need to understand that riding in a car doesn’t protect you from the petty thievery. They need to take heed of the common scams run by thieves on rental cars as well as those scams perpetrated on walking vacationers.

According to Rodriguez, “Informing tourists about the safety measurements they must follow during their visit is a key factor in keeping them from being exposed to risky situations”.

As of now, the Tourist Police has a total of 314 officers located in several towns and cities in all provinces of the country.

The number of officers is expected to increase in the following months, as the Tourist Police is currently recruiting new candidates.

[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/police2.jpg” align=”right” captiontext=”According to Rodriguez, ‘Informing tourists about the safety measurements they must follow during their visit is a key factor in keeping them from being exposed to risky situations.'”]Other Efforts

This year, the Tourist Police Force has worked together with national and international institutions and organizations in order to improve touristic security in different parts of the country.

As part of the efforts to improve its service to tourists, last June, the Ministry of Public Security (MSP) and the Costa Rican Institute of Tourism (ICT) signed a 4-year agreement to strengthen the Tourist Police Department.

According to Mario Zamora, Minister of Public Security, through the agreement, the ICT decided to donate ¢300 million, which will help increase the number of police officers, provide supplies such as uniforms and implements (hats, belts, handcuffs, vests), and acquire more transportation units.

“We are committed to the improvement of the Tourist Police of our country and to double our efforts in ensuring a safe and secure environment for national and international tourists,” Zamora said.

In addition, both institutions have been working together to provide tourist police officers with training in a variety of topics such as in criminal analysis, fake ID detection, customer service, Costa Rican geography, sexual exploitation, human trafficking, and others. In addition, a lot of officers have taken English and French courses.

The Ministry of Public Security (MSP) also informed through a press release that last month, members of the Tourist Police met with representatives from the embassies of the United States, Canada, Switzerland, Israel, Great Britain, Belgium, Italy, Spain, Argentina, Mexico, as well as the Consulate of Austria, in order to create alliances with diplomatic organizations to improve the safety of tourists.

During the meeting, authorities discussed general guidelines on how to proceed in the case of passport theft, assault, or the disappearance of foreign citizens, according to MSP.

Xinia Velasquez, Director of the Tourist Police Department, said that “The idea was to work together on strategies that will improve the quality of foreigners’ visits to the country”.

Vásquez also traveled to the Dominican Republic in February to represent the Tourist Police of Costa Rica in the First International Conference of Touristic Security, where attendees discussed several topics regarding touristic security in Latin America, according to MSP.

[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/Police3.jpg” align=”left” captiontext=”This year, the Tourist Police Force has worked together with national and international institutions and organizations in order to improve touristic security in different parts of the country.”]Crimes reduced by 40%

According to reports by the Ministry of Public Security (MSP), the Tourist Police Force has managed to reduce crime rates in about 40% since its creation in 2006.

From 2007 to 2009, crime reports decreased in 1108 cases. For example, in 2007 the police reported 4834 crimes. In 2008, only 4139 crimes were reported. Meanwhile, in 2009, crimes were reduced to 3726 cases.

Sources of the MSP revealed that between January and May this year, they received more than 1,300 complaints from tourists for offenses such as property robbery, assault and auto theft.

Velasquez indicated that most robberies are committed at bus stations, especially in San José down town. Puntarenas and Guanacaste are also among the most affected zones.

However, for the ICT the number of crimes seems to be low if one takes into account the number of tourists that enter the country every year.

Data provided by the ICT in collaboration with the General Directorate of Immigration show that between January and March, there was an increase of 7,8 in the number of tourists that entered the country, in comparison with last year.

The ICT also expects an increase in the number of tourists during the coming high season months.

by David Gómez for TheCostaRicaNews.com[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/Police1.jpg” align=”left” captiontext=”La Policía Turística ha logrado reducir el número de delitos cometidos en un 40%, desde su creación en el 2006.”]San José, Costa Rica. La Policía Turística del Ministerio de Seguridad Pública (MSP) prepara su plan operacional para incrementar la seguridad turística en todas sus localidades durante la próxima temporada alta, la cual se extenderá desde finales de noviembre hasta finales de abril del próximo año.

Este plan tiene como objetivo garantizar una mayor seguridad al gran número de turistas que se espera visiten las diferentes zonas del país en los próximos meses.

Las operaciones se enfocarán no solo en evitar que se cometan delitos en la vía pública, sino también en brindar a los turistas información sobre medidas de prevención y asistencia durante su estadía.

Según Jorge Rodríguez, sub director de la Policía Turística, durante la temporada alta las operaciones alcanza hasta un 100%, por lo cual es necesario fortalecer esfuerzos en todas las regiones, principalmente en Puntarenas, Guanacaste y San José que son las zonas más visitadas por turistas. También se debe incrementar la vigilancia en los diferentes puertos del país, debido al gran número de cruceros que arribarán en los próximos meses.

“Oficiales están siendo preparados para cubrir el abordaje de buses y brindar medidas preventivas a los turistas para que puedan evitar el robo de sus pertenencias durante el transporte. También los oficiales se encargarán de distribuir recomendaciones sobre cómo evitar la pérdida y el robo de documentos”  dijo Rodríguez.

Las denuncias más comunes reportadas ante la Policía Turística incluyen el robo de pertenencias y documentos, ya sea por negligencia por parte de turistas o por timos de los asaltantes.

Según Rodríguez, “informar a los turistas sobre las medidas de seguridad que deben tomar durante su estadía es un factor clave para evitar que éstos se vean implicados en situaciones de riesgo”.

Actualmente la Policía Turística cuenta con un total de 314 oficiales en varias ciudades y pueblos de todas las provincias del país.

Se espera que el número de oficiales incremente en los próximos meses, ya que la Policía Turistica se encuentra en proceso de reclutamiento de nuevos candidatos.

[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/police2.jpg” align=”right” captiontext=”According to Rodriguez, ‘informar a los turistas sobre las medidas de seguridad que deben tomar durante su estadía es un factor clave para evitar que éstos se vean implicados en situaciones de riesgo.'”]Otros Esfuerzos

Este año, la Policía Turística ha trabajado conjuntamente con instituciones y organismos nacionales e internacionales con el fin de mejorar su labor en las diferentes zonas turísticas del país.

Como parte de los esfuerzos para mejor el servicio a turistas, en junio del presente año, el Ministerio de Seguridad (MSP) y el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) firmaron un convenio de 4 años para fortalecer la Policía Turística.

Según Mario Zamora, Ministro de Seguridad Pública, mediante el convenio, el ICT decidió donar ¢300 millones que servirán para incrementar el número de policías, proveer suministros como uniformes y sus implementos (gorras, chalecos, esposas, cinturones), y adquirir más unidades de transporte.

“Estamos comprometidos con el mejoramiento de la Policía Turística de nuestro país y a redoblar esfuerzos orientados a garantizar un clima seguro para turistas nacionales y extranjeros” agregó el funcionario.

Además, ambas instituciones han estado trabajando juntas con el fin de brindar brindar capacitaciones a oficiales en diversas temáticas como análisis criminal, atención al turista, geografía de Costa Rica, identificación de moneda y documento de identidad falso, combate contra la explotación sexual comercial y la trata de personas, entre otros. Además, varios oficiales han llevado cursos de inglés y francés.

El Ministerio de Seguridad Pública (MSP) también informó a través de un comunicado de prensa que el mes pasado, la Policía Turística y otros organismos, se reunieron con representantes de las Embajadas de los Estados Unidos, Canadá, Suiza, Israel, Gran Bretaña, Bélgica, Italia, España, Argentina, México y el Consulado de Austria para buscar alianzas con organizaciones diplomáticas con el fin de mejorar la protección al turista.

Durante la reunión, las autoridades dieron lineamientos generales sobre cómo proceder en caso de robo de pasaportes, hurto o la desaparición de algún ciudadano extranjero, según fuentes del MSP.

Para Xinia Vásquez, directora de la Policía Turística, “la idea era trabajar en conjunto estrategias que mejoren la estadía de los turistas extranjeros en el país”.

Vásquez también viajó a República Dominicana en febrero para asistir a la Primera Conferencia Internacional de Seguridad Turística, donde se trataron temáticas sobre la seguridad turística en Latinoamérica, según informó el MSP.

[captionpix imgsrc=”https://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/Police3.jpg” align=”left” captiontext=”Este año, la Policía Turística ha trabajado conjuntamente con instituciones y organismos nacionales e internacionales con el fin de mejorar su labor en las diferentes zonas turísticas del país.”]Delitos se reducen en un 40%

Según reportes del Ministerio de Seguridad Pública (MSP), la Policía Turística ha logrado reducir el número de delitos cometidos en un 40%, desde su creación en el 2006.

Desde el 2007 hasta el 2009 se logró disminuir en 1108 casos los delitos cometidos. Por ejemplo, en el 2007 las autoridades contabilizan 4 834 delitos. En el 2008, solo 4149 crímenes fueron reportados. Mientras en que en el 2009, el número de delitos se redujo a 3726.

Fuentes del MSP revelan que entre enero y mayo de este año se recibieron más de 1.300 denuncias de turistas por delitos contra la propiedad como asaltos, robos, hurtos y tachas de vehículos.

Velásquez indica que la mayoría de estos delitos se comenten en estaciones de buses, principalmente en el centro de San José. Puntarenas y Guanacaste también se encuentran entre las zonas más afectadas.

Sin embargo, para el ICT el número de delitos es bajo si se toma en cuenta la cantidad de turistas que ingresan anualmente al país.

Datos brindados por el ICT en colaboración con la Dirección General de Migración muestran que entre enero y marzo del 2011, se dio un incremento de 7,8% en la visitación, en comparación con el año pasado

Se espera también un incremento en el número de turistas durante los próximos meses de la temporada alta.

David Gómez para TheCostaRicaNews.com

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