Limon to host Costa Rica’s first carbon neutrality centreLimón tendrá primer centro de carbono neutro

[captionpix imgsrc="http://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/diamantes1.jpg" align="left" captiontext="Scientists at Los Diamantes develop genetic improvement programs in papaya, guava, pejibaye and cas plantations. They also evaluate promising materials extracted from tropical roots, fruits, and banana; and study management practices in palmetto, fruits, and other tropical crops."]San José Costa Rica. The Experimental Station “Los Diamantes”, in Limon, will soon be declared to be the first Government owned farm to reach a net zero carbon footprint. Its main objective is to reproduce the model in other farmlands throughout the country.

“Los Diamantes is the best experimental station owned by the agricultural public sector, not only because of its extension, but also because of its own richness and biodiversity. That is why we are certain that it will be the first experimental station in the country to become and get certified as carbon neutral”, said Tania López, Vice-minister of Agriculture.

The centre has an extension of 890 hectares and is located in a transition area between the tropical wet forest, the tropical moist forest, and the tropical rainforest.

The farm also constitutes a valuable biodiversity reservoir, contributing to the region’s sustainability. Its resources include a wide variety of plants and animals (vertebrates and invertebrates); and germplasm banks, according to the Ministry of Agriculture.

To declare Los Diamantes as carbon neutral, scientists will measure Greenhouse Gas (GHG), nitrous oxide, methane and carbon emissions per year.

“The station is a benchmark for environmental investigation, and education, as well as for scientific tourism, and other eco-systematic services in the country and around the world,” said José Rafael Corrales, Executive Director of the National Institute for Agricultural Technology Exchange (INTA).

Corrales also confirmed that the station’s environmental benefits will be promoted, through a communication strategy, in the surrounding areas, to raise awareness among people, organizations and institutions.

[captionpix imgsrc="http://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/diamantes2.jpg" align="right" captiontext="The station is a benchmark for environmental investigation, and education, as well as for scientific tourism, and other eco-systematic services in the country and around the world."]Scientists at Los Diamantes develop genetic improvement programs in papaya, guava, pejibaye and cas plantations. They also evaluate promising materials extracted from tropical roots, fruits, and banana; and study management practices in palmetto, fruits, and other tropical crops.

Other experimental stations, such as Los Diamantes, can be found in Cañas, Potrero Cerrado, Oreamuno, Cartago and in Quepos.

The Inter-American Institute for Cooperation on Agriculture (IICA) pointed out that these types of developments reduce emissions and GHG, which damage the environment.

The University of Costa Rica (UCR) is currently promoting their own Institutional Program of Integrated Environmental Management (ProGAI) to be declared carbon neutral.

“It is an effort to prevent the consequences of the greenhouse effect,” said Jose Francisco Diestefan, biologist at UCR. “The University is aiming to have net zero carbon footprint very soon,” he added.

By Paola Rodriguez for TheCostaRicaNews.com[captionpix imgsrc="http://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/diamantes1.jpg" align="left" captiontext="La estación es un referente, en los ámbitos nacional e internacional, como centro de investigación, educación y formación ambiental, turismo científico y otros servicios eco sistemáticos."]San José, Costa Rica. La Estación Experimental los Diamantes, ubicada en Guápiles de Pococí en Limón, avanza para ser la primera finca estatal en ser carbono neutral, cuyo fin es lograr que otras fincas experimentales agropecuarias del  país puedan seguir el ejemplo.

“Diamantes es la mejor estación experimental que tiene el sector público agropecuario, no solamente por sus dimensiones, sino por la riqueza y la biodiversidad que se encuentra en ella.  Por eso estamos  seguros que será la primera estación experimental del país en convertirse y certificarse como carbono neutral”, aseguró Tania López, Viceministra de Agricultura.

Este centro de estudios cuenta con 890 hectáreas ubicadas en un área de transición entre las zonas de vida de los bosques húmedo, muy húmedo y  pluvial.

Además, la finca constituye un valioso reservorio de biodiversidad, cuya riqueza natural contribuye favorablemente a la sostenibilidad ambiental de la región.  Sus recursos están conformados por una gran variedad vegetal, animal (vertebrada e invertebrada) y bancos de germoplasma, esto el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG).

Para declarar la Estación Los Diamantes como carbono neutral se desarrollarán mediciones de Gases de Efecto Invernadero (GEI), óxido nitroso y emisiones de metano y carbono fijado por año,  para finalmente llegar a la cuantificación del Balance de Carbono de las actividades de la Estación.

“La estación es un referente, en los ámbitos nacional e internacional,  como centro de investigación, educación y formación ambiental, turismo científico y otros servicios eco sistemáticos”, aseveró, José Rafael Corrales, Director Ejecutivo del Instituto Nacional de Innovación y Transferencia en Tecnología Agropecuaria (INTA)

[captionpix imgsrc="http://thecostaricanews.com/wp-content/uploads/2011/11/diamantes2.jpg" align="right" captiontext="En Los Diamantes hay programas de mejoramiento genético en papaya, guayaba, pejibaye y cas; así como programas de evaluación de materiales promisorios de raíces tropicales, frutas y musáceas, y de prácticas de manejo en palmito, raíces tropicales, árboles frutales y otros cultivos del trópico húmedo."]Según Corrales, los beneficios ambientales de la estación serán promovidos mediante una estrategia de comunicación a toda la comunidad  para concientizar a los habitantes, organizaciones e instituciones en los alrededores.

El objetivo es que se valore  el recurso natural con que cuenta, promoviendo condiciones para su preservación y para la participación e integración de la comunidad.

En Los Diamantes hay programas de mejoramiento genético en papaya, guayaba, pejibaye y cas; así como programas de evaluación de materiales promisorios de raíces tropicales, frutas y musáceas, y de prácticas de manejo en palmito, raíces tropicales, árboles frutales y otros cultivos del trópico húmedo.

En Costa Rica, existen además otros centros de este tipo en Cañas (Estación Enrique Jiménez Núñez); en Potrero Cerrado, Oreamuno, Cartago (Estación Carlos Durán); y en Quepos, Pacífico central.

De acuerdo con el IICA la importancia de este tipo de desarrollos carbono neutral, ayuda a reducir factores de emisión y efecto invernadero, así como a diseñar proyectos de reducción y remoción de GEI.

En el país, otras instituciones luchan por ser carbono neutral. La Universidad de Costa Rica (UCR), actualmente cuenta con un programa de gestión ambiental (PROGAI,) que tiene como objetivo que la universidad sea carbono neutro, según el biólogo José Francisco Diestefan.

“Carbono neutral es un  esfuerzo que se hace para prevenir consecuencias como el efecto invernadero, y consecuencias que hay en el planeta por los cambios que el ser humano ha generado”, concluyó.

Por Paola Rodriguez para TheCostaRicaNews.com

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